Gent, bakermat van democratie en socialisme

Gent, zaterdag 18 maart. — We bevinden ons in een bouwwerk dat Ons Huis heet. ‘Ons’ slaat op de socialistische werkersvereenigingen. En daarnaast staat in gouden letters: ‘Werklieden aller landen vereenigt u.’ Daar hebben we ons verenigd om er de presentatie bij te wonen van een boek over Gent, een bakermat van democratie en socialisme. De […]

Jef Last en André Gide: de politiek zal ons niet scheiden

Ze zien elkaar voor het eerst in 1934, wanneer beiden in Parijs aanwezig zijn op een congres van de ‘Association des Ecrivains et Artistes Révolutionnaires’. Dat verzamelt schrijvers en kunstenaars die sterk onder de indruk gekomen zijn van de Russische revolutie. De Franse André Gide (1869-1951) is er een van. Hij is geen communist, maar […]

2017: Het Luther – Lenin – jaar

Het jaar 2017 telt twee jarigen: de Russische Oktoberrevolutie van 1917 en de geboorte van het protestantisme in 1517, vijfhonderd jaar geleden. In dat jaar afficheerde de augustijnenmonnik Maarten Luther zijn 95 stellingen tegen de aflaten op de deuren van de slotburg van Wittemburg. Het was het begin van een felle strijd met Rome die […]

Forges de Clabecq, een strijd om niet te vergeten

Ter gelegenheid van de 20e verjaardag van de “Veelkleurige Mars” van 2 februari 1997 publiceerde La Gauche, ons tijdschrift in Franstalig België, een artikel van Guy Van Sinoy over deze massabetoging tegen de sluiting van het staalbedrijf Forges de Clabecq. 20 Jaar geleden: met 70.000 in Clabecq Op zondag 2 februari 1997 betoogden 70.000 mensen […]

Hoe herdenkt Rusland de 100e verjaardag van de Revolutie van 1917?

Foto: re-enactment in 1920 van de Russische Revolutie van 1917 Van de Februarirevolutie naar de Oktoberrevolutie Deze week vieren we de honderdste verjaardag van het begin van de “Februari – revolutie” op 23 februari 1917. (1) In volle Eerste Wereldoorlog trekken de vrouwen van Petrograd de straat op tegen het tsarisme en de oorlog. Dit gebeurt […]

Petrograd op 8 maart 1917: “Het volk wil de val van het regime!”

Ter gelegenheid van deze honderdste verjaardag van de Februarirevolutie schreef Jean Batou (SolidaritéS, Zwitserland) een artikel voor La Gauche, ons tijdschrift in Franstalig België. We brengen hier een herwerkte vertaling van dit artikel met twee inhoudelijke commentaren van de vertaler: een eerste over het vraagstuk van organisatie en spontaneïteit in de Februarirevolutie en een tweede […]

Camus versus Sartre

In het naoorlogse Parijs zijn ze de herauten van de menselijke vrijheid. De kranten schrijven uitgebreid over hun trapatsen, want Albert Camus en Jean-Paul Sartre geven een stem aan wie in die tijd jong en zoekend is. Camus en Sartre zijn iconen. En ze zijn vrienden. De vriendschap kan niet blijven duren. De kwestie van […]

Arbeiderscommunist in de revolutie

Alexander Sjljapnikov (1885-1937) was metaalarbeider, vakbondsleider en bolsjewiek. Hij was lid van het Centraal Comité van de Russische Communistische Partij, maar gaf ook leiding aan de Arbeidersoppositie. Max van Lingen bespreekt de nieuwe biografie door Barbara C. Allen. Alexander Sjljapnikov wordt in 1885 geboren in Moerom, een provinciestad ten oosten van Moskou. Hij maakt deel […]

André Gide kijkt in het hart van het stalinisme

Enige tijd geleden stoot ik in een Trotskibiografie op een passage die meldt hoe de Franse schrijver André Gide de uitgerangeerde revolutionair danig aan ‘t lachen weet te brengen. Ik schrijf er een stukje over: Trotski lacht zich een bult. Waarna mijn aandacht weer naar andere zaken uitgaat, zoals naar het Amerikaanse Partisan Review waarin […]

De kindercommunes van Pannekoek

Regelmatig heb ik het in deze blog over mijn militante verleden in een kleine trotskistische organisatie. Ooit ga ik vertellen hoe ik daartoe gekomen ben, maar weet nu al dat het niet mijn eerste keuze was. Politiek dakloos als ik toentertijd was, had ik me op menig lichtend pad begeven. Soms bleek het een doodlopend […]