The Handmaid’s Tale

Een uiterst conservatieve VS, waar alle rechten van vrouwen langzaam afgestript zijn. Nee, dit is niet het laatste nieuws over Trump’s Amerika, maar een beknopte beschrijving van de nieuwe serie op Hulu; The Handmaid’s Tale, gebaseerd op het gelijknamige dystopische boek van Margaret Atwood uit 1985. “When they slaughtered Congress, we didn’t wake up. When […]

Maatschappelijk optimisme of pessimisme

In het verloop van de geschiedenis merken we elkaar afwisselende periodes van optimisme en pessimisme. Soms komen beide maatschappelijke visies naast elkaar voor maar bij onderscheiden sociale groepen. Een optimistische levenshouding is traditioneel eigen aan vooruitstrevende ideologieën: de mens is maakbaar en de maatschappij kan verbeterd worden. In de eeuw van de Verlichting betwistte het […]

The Nile Hilton Hotel Incident: een politiethriller tijdens de Egyptische revolutie

Een politiethriller tijdens de Egyptische revolutie van 2011 De Zweedse regisseur met Egyptische roots Tarik Saleh brengt met The Nile Hilton Hotel Incident een spannende politiethriller met een maatschappelijke en politieke insteek. De film brengt een uitzonderlijke schets van het alledaagse leven in Caïro in de laatste dagen van het bewind van Hosni Moebarak. Corruptie […]

Marvin Gaye en Lenin, Trotski en Bansky

Onachtzaam sla ik het boek open en mijn oog valt meteen op woorden die ik als volgt vertaal: ‘Iedereen die de realiteit wil vormgeven moet eerst twee vragen beantwoorden. Een is, zoals bekend, gesteld door Marvin Gaye en de andere door Lenin.’ Marvin Gaye en Lenin in een en dezelfde zin! Je moet het maar […]

Dunkirk: een sterke oorlogsfilm met historische zwakten

Een weerzinwekkende oorlog in beeld gebracht Al wie de film Saving Private Ryan (1998) gezien heeft, herinnert zich nog levendig de scène van de landing en bloedige afslachting van duizenden soldaten op Omaha Beach. Steven Spielberg bracht met zijn film een krachtig antwoord op de klassieke oorlogsfilm (zoals The Longest Day uit 1962 over de […]

Film: All Eyez on Me over het leven van Tupac Shakur

Een biopic over Tupac Shakur Na Eminem (8 Mile uit 2002), 50 Cent (Get Rich or Die Tryin’ uit 2005) en The Notorious B.I.G. (Notorious uit 2009), kreeg ook rapper Tupac Shakur zijn biografische film. Meteen springen enkele verschillen in het oog. Terwijl Eminem en 50 Cent zelf de hoofdrol speelden in hun eigen biopic, […]

The Zookeeper’s Wife – sterk verhaal, matig verteld

Kennelijk hadden de Duitsers rond 1940 iets met wilde dieren. Zowel in Rotterdam als in Warschau werd aan het begin van de Tweede Wereldoorlog de dierentuin gebombardeerd! In Rotterdam werd Blijdorp door de Luftwaffe platgegooid. In Warschau trof de Ogrod Zoologiczny hetzelfde lot. Merkwaardig! Het bombardement op Warschau zit in de recent uitgekomen film The […]

Suske en Wiske anno 1950

Toevallig kreeg ik een heruitgave van de oorspronkelijke Lambiorix in handen, het 9de avontuur van het Vlaamse heldenpaar Suske en Wiske. Het tekenverhaal verscheen in 1950 en staat vol politieke verwijzingen naar de voorbije periode, namelijk de bezetting en de bestraffing van de collaborateurs. Dat alles wordt bekeken vanuit Vlaams-nationalistische hoek, maar Willy Vandersteen, de […]

Moskou 1939, verhaal wordt tribunaal

Isaak Babel en zijn vrouw Zjenja aan het strand van Sint-Idesbald in België, zomer 1928. ‘Babel is wellicht degene die ik nu met de grootste interesse lees.’ Leon Trotski, 1932 In Le Triomphe de l’Artiste (1) citeert Tzvetan Todorov een dagboekfragment van Isaak Babel. Die schrijft op 3 juni 1920: ‘De kleine joodse filosoof […] […]

De schrijver en de maarschalk

R.B. Kitaj, Isaac Babel Riding with Budyonny 1962. Olie op doek. Mijn favoriete schrijver is Isaak Babel (1894-1940), een Rus wiens aanbevelenswaardige werk volledig in het Nederlands beschikbaar is. (1) Uiteraard is dat oeuvre ook in het Engels vertaald en zo’n vertaling kun je hier gratis van het internet afhalen; 1072 bladzijden, legaal te downloaden. […]